亚马孙雨林的繁盛要感谢撒哈拉沙漠

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2015年02月28日 14:07:01 来源:腾讯科学

  [摘要]科学家们发现,每年的季风都会从撒哈拉沙漠吹起数百万吨富含营养的尘土,一路向西跨越1600英里(2575公里),落入亚马孙雨林中。

  

来自撒哈拉沙漠的尘埃为亚马孙流域的植物提供了重要的营养盐。

  腾讯科学讯 据国外媒体报道,科学家们多年前就已经发现了尘土从撒哈拉沙漠向亚马孙流域转移的现象,但是现在美国宇航局的专家们首次借助卫星数据进行三维模拟,估算出尘埃的准确数量。

  马里兰大学的一位大气专家Hongbin Yu工作于美国宇航局的戈达德太空飞行中心,他声称:“我们都知道尘埃在许多时候是非常重要的,它们是地球系统的主要成分。尘埃会影响气候,而气候变化有时也会影响尘埃。”

  他和同事们根据美国宇航局卫星收集的数据进行了估算。他们计算出每年强风会吹起平均1.82亿吨的尘埃,并且离开撒哈拉沙漠的西部边缘。据美国宇航局称,这个数量相对于689290辆大卡车的重量。

  这些尘埃会向西穿过大西洋,当接近南非沿岸时,空气中大约会保留1.32亿吨的尘埃,大约2800万吨会降落到亚马孙流域。剩余的尘埃会继续向西飘动。科学家称,其中最有价值的尘埃来自于乍得共和国的Bodélé洼地,这个古老湖床的矿物是由死亡微生物构成的,其中富含磷,而磷也是植物生长的必须营养盐。

  美国宇航局称,营养盐在亚马孙的土地中严重短缺,包括磷在内的部分营养盐被降雨冲入到河流中流失掉。这个研究项目使用了7年的卫星观测数据。专家称,这项研究不足以确定长期趋势,但是对于了解尘埃如何漂洋过海是非常重要的。(过客/编译)

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