腊八粥

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2018年02月01日 11:58:02

□刘修庆(市作协)

腊八粥是每年腊八节时熬制的风味独特的保健粥。

腊八节是我国最古老的节日之一,每年农历十二月初八举行。因为古时年岁之终处于农闲,人们到野外狩猎,用以祭祖、敬神,以祈福求寿、避灾迎祥,这种祭祀活动称为“腊祭”。祭祀活动在十二月初八举行,于是,民间便称十二月为“腊月”,十二月初八为“腊八”。旧时腊八之日除祭祀之外,还有击鼓驱疫的风俗。

腊八节祭祀,击鼓驱疫之俗,今已不复存在,相沿至今的腊八习俗是食腊八粥。腊八粥又名五味粥、七宝粥、防风粥等。每逢腊月初八中国人不论身份高低,都有食腊八粥的习俗。清代道光皇帝不仅喜食腊八粥,还写了《腊八粥》诗:“一阳初夏中大吕,谷粟为粥和豆煮。应节献佛矢心虔,默祝金光济众普。盈儿馨香细细浮,堆盘果蔬纷纷聚。共尝佳品达沙门,沙门色相传莲矩。童稚饱腹庆升平,还向街头击腊鼓。”

中国人究竟是何原因如此喜爱腊八粥?腊八食粥习俗又缘何而来呢?

腊八粥的起源,在民间有一个传说。明太祖朱元璋幼时家境贫寒,给财主家放羊,经常挨饿。一天他发现一个老鼠洞,想抓老鼠烧熟充饥,便开始挖鼠洞,待挖到深处发现里边有老鼠的存粮大米、玉米、豆子等,于是他把这些杂粮煮成了一锅粥,吃起来十分香甜。后来朱元璋做了皇帝,吃厌了山珍海味,腊八这天想起以前曾吃过的杂粮粥,就命御膳房将五谷杂粮放在一起煮粥而食,并赐给百官,因为是在腊月初八煮的粥,于是赐名为“腊八粥”。腊八粥由宫廷传入民间,人们争相效仿,花样也越翻越多,流传至今。

旧时食腊八粥,先得盛几碗摆在供桌上用来祭祀祖先。祭祀完毕后,又将粥盛出装在提盒中以赠亲友。腊八粥送人一定要赶早,最迟不能过午。送完后,全家老少便聚集在一起吃腊八粥。古人认为喝粥可以延年益寿。《随息居饮食谱》称:“粥饭为世间第一补人之物。”煮制腊八粥的配料极为讲究,据清人《燕京岁时记》载:“腊八粥者,用黄米、白米、小米、菱角米、栗子、红豆、红枣等合水煮熟;外用染红桃仁、杏仁、瓜子、花生、松子及白糖、红糖,以作点染。切不可用莲子、扁豆、薏米、桂圆,用则伤味。”腊八粥不仅色香味俱全,从营养功效看,还具有健脾、开胃、补气、安神、清心、养血之功。隆冬季节食之有御寒作用,是重要节令的保健食品。这可能就是腊八粥深受人们喜爱、并传承百代而不衰的原因吧。

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