客家人的淘金“三件套”

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2020年09月07日 15:23:57

□刘强(市卫监局)

瑞金古玩交流会每月15日在锦江名城河畔举办,每月这天我都如赶圩般早早地来到现场淘宝。这次看见黄柏乡的春林摆的地摊子上放了几件民俗用品,他说是民间淘金工具,问我要不要。三件东西分别是金斗、金钯、金钩,要价不高,寓意也好,我便笑纳了。

瑞金自古就是淘金之地,瑞金之名也取源于此。唐天佑元年(904年)以象湖镇淘金场置监,因掘土得金,金为瑞,故名瑞金监。南唐保大十一年(953),升瑞金监为瑞金县,自南唐建县至今已逾千年。

瑞金盛产砂金,历代淘金者甚众,据有关资料记载:“民国28年,国民党瑞金县政府设立了‘瑞金县淘金合作社’,合作社下设分社16所,共有社员395名,其中夏塘村淘金社,数人数日可淘金两余。”这说明瑞金的大小河沟,遍布砂金。

据《瑞金县志》记载,解放后,瑞金未专门组建此业,亦未设立管理机构,而据估计壬田、叶坪、黄柏、九堡等乡农民操此业者数以千计,因多为个体分散淘金,淘金数量、经济收益无法统计。而据《象湖镇志》记载,象湖镇1949年底手工业行业统计,全镇计有84家手工业中,打金银的店竟然有14家,占了16.6%。由此可见民间金银交易之盛。本地村民淘到砂金,很多都是出售给城里开金银店的店家。瑞金民间婚嫁有条件的也讲究“三金”,做家长的也会到这些店里定购金银手饰,这也促使这些店辅越来越多,并且生意兴隆。

黄金广泛的分布在自然界的岩石之中。瑞金的地貌是七山一水一分田、半分道路和庄园。瑞金山多,相对来说蕴藏的岩金也多,但因为岩石中金含量分布不均,没有大型的机械也很难开采。

我们知道黄金的化学性质很稳定,一般都不与其他物质发生反应,所以金子多以游离状态存在于岩石中。经过日晒雨淋,风雪冰霜,千百年来在自然风化的作用下,岩石破碎,最后形成小的砂砾,而颗粒状的金沙就隐藏在其中。而南方春夏两季,有着丰沛的雨水,水往低处流,在流水的冲刷、搬运下,砂石裹挟着金子的颗粒和泥水一起向下移动,最后被冲入河沟,汇流到江河之中。通常在激流险滩中金沙很难沉积下来,但在河床的平缓的区域便可以形成金沙富积的地带,这也是人们选择的淘金之地,人们在这里安营扎寨,使用淘金工具,进行淘金。

客家人在长期的人与自然的斗争中,创造发明了一套较为简便实用的淘金工具,通常为三件套,即:金钩、金钯、金斗。客家男孩子长到十来岁有一定力气时,便可和大人一起下河淘金。通常在枯水季节,人民在河床中选择一平缓之地,先用金钩挖掘坚硬的河床,待河床里的砂石松动挖成一小堆后,便使用厚重的金钯,金钯与普通的锄头相似,但金钯更小、更厚实、而且底部不是平的,而是尖型的,利于挖取砂石。用金钯将卵石、河沙等钯入木质的金斗里。金斗呈V字型,底部较浅(如图)。砂石装满金斗后,淘金人站在河水里,双手抓住金斗两边,在水中不停摆动金斗荡洗,先把大块的卵石晃去,然后再晃去河沙。原理是根据沙和金的密度比重不同,一次次的荡洗,比重轻的沙石便先随水流冲去,比重大的金子更重便留在底部。通常淘洗了几斗的沙石后,金斗里便可以看到金光闪闪的金粒,很是诱人。淘金人小心的把这些小金粒收集到金筒里,每天积少成多,有了一定数量后,便可熔化加工制成小块的金块、金条等,有的用来卖钱,有的也留着自用。这就是客家人的淘金术。因为淘金简便易学,老少皆宜,所以客家人多拥有这门手艺。农闲时节很多人都会去下河淘金,搞点副业,贴补家用,但因为淘金受季节和收益的影响,淘洗也是技术活,也非常的辛苦,所以以前从事专职淘金的人很少,大多为兼职。

以前我听说过有人在八十年代从九堡官仓河段,淘到一块"狗头金”成块状金,重达一两多,这人手痒把它敲碎后出售,殊不知自然界天然形成的成块状的"狗头金“,十分罕见,价值也是散金的十倍呢。记得九十年代初,我下乡到瑞林卫生院,因天气炎热,在吃过中饭后,我便到梅江河里游泳。在蓝天白云下,静静的梅江河闪跃着金光,非常迷人。我跳入江中,神清气爽地游了起来。河水很清,中间的水流也很急,我努力的游过对岸,便遇见七、八个十几岁的小孩,每人拿着一只金斗在河的浅滩处淘金。因为好奇,我专门走过去观看,孩子们非常熟练的取砂、淘洗,每淘洗一斗,便可淘到数目不等的金粒和钨沙。随后便倒入腰间悬挂的小竹桶里。这种场景在进入2000年后就再也见不到了……

过去我曾经收藏过一组淘金“三件套”,去年捐给河背街居委会搞陈列展览了。今天碰巧又收藏到这三件宝贝,我也很开心,我觉得留住这些东西,仿佛就留住了客家人的一份乡愁!

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